Le maté, aussi appelée yerba maté, appartient à la famille des houx. Cette plante originaire d’Amérique du Sud est très populaire en Argentine, au Chili, au Brésil, en Uruguay, au Paraguay et en Bolivie. Elle est parfois aussi appelée « herbe des Jésuites » ou « thé du Brésil ». Elle a un effet tonique. Ses feuilles, torréfiées et pulvérisées, donnent une boisson stimulante et riche en caféine. On consomme généralement le maté dans une calebasse (courge vidée, séchée et polie) à l’aide d’une bombilla (pipette en métal munie d’un filtre pour consommer directement le maté dans la calebasse).