Le rooibos (buisson rougeâtre en afrikaans) est un arbuste différent du Camellia sinensis. Cette plante (Aspalathus linearis) fait partie de la même famille que les acacias et pousse sous forme de petits buissons d’1m60 de hauteur maximum. Elle pousse exclusivement en Afrique du Sud. On en tire une infusion faite de fins morceaux de ses feuilles, légèrement fermentés, qui lui vaut son nom de « thé rouge », pourtant dépourvu de théine et peu tannique. L’infusion est ronde avec des notes sucrées. A ne pas confondre avec ce que les Chinois appellent « thé rouge » qui correspond au thé noir des occidentaux, dont les feuilles rougissent après l’infusion. Riche en antioxydants, le rooibos peut être bu en journée ou en soirée.

L’infusion de rooibos peut être bue chaude ou froide, avec ou sans lait. Différentes vertus médicinales lui sont prêtées, depuis la cure de l’asthme, des allergies, à celle de l’insomnie ou de l’eczéma.