Produits au Nord-Est de l’Inde dans le district du même nom, les thés de Darjeeling figurent parmi les plus prestigieux des thés indiens. Le nom Darjeeling vient du tibétain et signifie « la cité de la foudre ». Les jardins de thé sont situés autour de la petite ville de Darjeeling, sur les premiers contreforts de l’Himalaya, aux confins des frontières indiennes avec le Népal, le Bhoutan et le Tibet. Cette région d’altitude (de 1 000 à 2 000 mètres) offre un air pur et frais. La brume qui monte et descend tout au long de la journée, préserve l’humidité des feuilles si précieuses et créée une atmosphère mystérieuse baignée de magie.

L’infusion des thés noirs de Darjeeling se caractérise par une liqueur brillante et aromatique, aux nuances plutôt vertes ou fruitées, selon la saison de la cueillette. Ce sont des thés d’une extrême finesse et l’appellation Darjeeling est de nos jours grandement contrefaite. La quantité de thé Darjeeling vendue mondialement chaque année excède les 40 000 tonnes, alors que la production annuelle de vrai thé de Darjeeling est estimée entre 8 000 et 11 000 tonnes, ceci incluant la consommation locale. Afin de remédier à cette situation, la Tea Board of India a créé le logo et la marque de certification Darjeeling, reconnue I.G.P. (Indication Géographique Protégée) fin 2011 par l’Union Européenne. 87 jardins peuvent revendiquer l’I.G.P. dont la célébrité des noms fait référence à la qualité de leurs productions due autant à leur exposition qu’au talent des planteurs.

Plusieurs paramètres font que les jardins de Darjeeling ne peuvent assurer de qualités suivies : le climat particulièrement variable dans cette région montagneuse, les intervenants dans la fabrication, etc… Nous renouvelons donc entièrement notre sélection chaque année, en fonction des qualités produites.